扎卡里·泰勒的病逝白宫

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  1849 年3 月5 日,这位大半生戎马倥偬的65 岁老将,在钟声和军乐声中乘坐马车到国会宣誓就职。总统夫人:玛格丽特·麦克考·史密斯·泰勒;1789 年9 月21 日,出生在马里兰州的卡尔福特县。1810 年6 月21 日与扎卡里·泰勒结婚。这位曾供职于华盛顿将军麾下的军官的千金小姐,是一个讨人喜欢的姑娘,她个头适中、身材苗条、端庄秀丽、富有魅力。她在家族的熏陶下,知书达礼,善于管理家务,并培养起她毕生所遵从的宗教信仰。

  1810 年春天,玛格丽特到肯塔基州去看望她的姐姐塞缪尔·裘夫人。就在那时候,她遇到了裘家邻居的一位名叫扎卡里·泰勒的年轻男子。玛格丽特和他一见钟情,大约三个月后,即在肯塔基州杰弗逊县泰勒家的庄园里举行了婚礼。他们的婚姻可谓门当户对,双方家庭都很满意,两人志趣也相投。这桩美满姻缘一直持续了40 多年。

  婚后,玛格丽特没有过几天安稳日子,便随丈夫走南闯北,东征西战,一直过着艰苦的军营生活,直到对墨战争之前才算有了一个安居之地。她是一个虔诚的圣公会教徒,定期为当军官的丈夫祈祷。据说,她答应上帝,放弃自己的社交逸乐,以换取她丈夫从战场上平安归来。她对泰勒的政治机遇不感兴趣,担心因泰勒当总统而影响他们的私生活。所以,她曾祈祷泰勒竞选失败。

  由于泰勒几乎是穿着军服进入白宫的,所以,玛格丽特也基本上是从紧张的军营生活中进入第一夫人角色。她不善社交,加之体弱多病,只好隐居在白宫的二楼,把白宫女主人责任交给她的小女儿贝蒂·布利斯夫人代劳。她跟安德鲁·杰克逊的夫人一样,也喜欢用玉蜀黍心制成的烟斗抽烟。泰勒夫妇有6 个孩子。他们的独子理查德早年从军,后来成为联军的陆军中将。1835年,泰勒的大女儿萨拉不顾父亲的反对,与杰弗逊·汉密尔顿·戴维斯中尉(后来成为美利坚联盟国的总统)结了婚。但三个月后就病死了。小女儿贝蒂是他们儿女中最漂亮的一个,20 岁嫁给了她父亲的副手威廉·华莱士·史密斯·布利斯。因此,她得到泰勒的宠爱,在母亲多病的情况下成为实际上的白宫女主人。

  泰勒上台后,首先处理了古巴问题。美国南部奴隶主早就垂涎古巴,视这为补充奴隶劳动力的新源泉。波尔克总统就曾想从西班牙手中购买古巴的一个岛屿。1849 年时,美国南部扩张分子支持一名古巴冒险分子于新奥尔良附近组织一支远征队,去古巴煽动叛乱,准备以后再把古巴作为蓄奴州并入美国。泰勒总统担心这会在国内引起极大纷争。1849 年8 月11 日,他就古巴问题发表公告,宣称美国政府有责任信守条约,阻止本国公民侵犯友好国家的领土,他警告美国公民不得参与对古巴武装远证的非法活动。远征队的计划遂告瓦解,胎死腹中。

  泰勒就任总统后,由于他是一个既无外交经验又刚愎自用的人。不懂外交事务和礼节,与法国人在两起细小事件上的误解,几乎导致两国政府关系的破裂。19 世纪40 年代后期,拉丁美洲北部弱小国家已处于英国影响之下。总统波尔克执政时,为遏止英国井使美国能在中美洲地区顺利扩张势力,同中美洲国家签订了若干协定。辉格党的态度与不同,主张与英国妥协。

  泰勒上台后,为避免发生可能的武装冲突,命令国务卿约翰·米德尔顿·克莱顿与英国驻美公使布尔沃进行谈判,以解决两国在中美洲的分歧和商订两国处理中美洲事务的基本原则。1850 年4 月19 日,美国与英国缔结了《克莱顿—布尔沃条约》,规定中美洲地区中立化,任何一国不得在那里殖民或攫取领土。其中特别规定要保证北美和南美之间具有战略地位的地峡的中立化,以后在地峡开凿的沟通大西洋与太平洋的运河或通道也必须保持中立。该条约的最后一项条款,由于措辞模棱两可,双方政府的解释各不相同,受到了的激烈抨击。他们责难这个条款实际上承认了英国对洪都拉斯和其他已经建立的殖民地的所有权。

  泰勒在总统任期内,还被盖尔芬家族索赔案陷于严重窘境。佐冶亚州的盖尔芬家族长期以来向台众国提出的赔偿要求的本金,早在泰勒就任总统之前就己付清。但这个家族坚持要追付19 万美元的利息。经总统与内阁商定,同意追付。但由于陆军部长乔治·克劳福德在处理过程中从中渔利,中饱私囊,引起了公众对泰勒政府的强烈不满。反对党一度威胁要弹劾总统。泰勒被这件事弄得狼狈不堪,不得不决定改组内阁。但是,他还没来得及着手选择一些新的总统顾问时,便已经被政府事务搞得疲惫不堪,身体每况愈下。

  泰勒遇到的另一大问题是对墨战争后美国新获得的土地是否能推行奴隶制。美国南部种植园奴隶主与北部资产阶级长期以来在蓄奴问题上进行着激烈的斗争。早在1790 年,联邦政府为解决州际边界纠纷,确认了在宾夕法尼亚与特拉华和马里兰之间划定一道梅松——狄克逊线 年以后成了美国东部自由州与蓄奴州的分界线。这条线以北为自由州,不允许奴隶制存在;线南为蓄奴州,允许蓄奴。到1819 年,美国共有22 个州,其中蓄奴州和自由州数量各半,故它们在参议院内的席位也相等。但是这一年,早在法属时期就已存在奴隶制的密苏里特区申请加入联邦。于是国会内发生了密苏里是作为自由州还是蓄奴州加入联邦的争执。同年底,北部要求分出一个缅因地区作为自由州加入联邦。最后于1820 年达成了密苏里妥协案,密苏里作为蓄奴州,缅因作为自由州加入联邦,维持了参议院中的“权力均势”,并且把划分自由州和蓄奴州的界线 分。

  美墨战争刚开始不久,美国众议院根据总统波尔克的特别咨文,于1846年6 月提出拨款200 万美元以“偿付”墨西哥地价的议案。宾夕法尼亚议员威尔莫特提出的一个议案附件,规定在新获得的土地上,除经过正式判决的罪犯外,绝对禁止把其他人当作奴隶。这一附件引起南部奴隶主的反对,被国会否决。

  泰勒出任总统时,北部各州正处在反对奴隶制的情绪高涨时期。美墨战争后获得的大片新土地,究竟是作为蓄奴州还是作为自由州加入联邦,已成为北部与南部矛盾扩大的重要因素。泰勒面临的最紧迫问题是加利福尼亚与新墨西哥的地位问题。加利福尼亚要求以自由州身份加入联邦,新墨西哥也要求成为禁绝奴隶制的地域。这些要求立刻使北部和南部的斗争白热化起来。国会在奴隶制问题上同样争吵不休,意见分歧很大,甚至推举一名守门警卫都要调查其对奴隶制的态度如何。 1850 年1 至5 月,国会就新土地上是否推行奴隶制问题展开了大辩论,这是美国历史上著名的辩论之一。开会时有些议员带着武器出席,他们有时在会上大打出手,斗争之激烈,可见一斑。南部计划要在六月间召开南方大会,南部若干州有脱离联邦之势。

  泰勒表示自己要烙守大选中的诺言,保持政治上的独立性,不作一党的挂名总统。他虽是南方人,且拥有奴隶,但从全国利益出发,主张维护联邦统一。他提出可以保持全国已有的奴隶制状态,但是禁止把奴隶制扩展到新的地区。他建议尽快接纳加利福尼亚等地作为自由州加入联邦,还誓言必要时“将亲自率大军”使用武力保持联邦统一。泰勒的态度虽然坚决,但当时南部奴隶主势力已经联合起来,如果联邦政府采取强硬的武力手段,美国内战很有可能立即爆发。在这全国性危机特别严重的时刻, 1850年7月4日,1850年7月4日,泰勒出席了在华盛顿举行的独立纪念日庆祝活动。念活动在户外举行,他顶着烈日一直听完了两个多小时的各种爱国演讲。集会活动过后,他又在阳光下散步,独自走了好长一段路程。当回到白宫之后,他感到又渴又饿。据说,为了降温,喝了一壶冰牛奶,狼吞虎咽地吃了一大盘樱桃。当天晚些时候,他的肚子开始咕噜噜地乱响,接着是腹部的剧烈疼痛。总统的保健医生亚历山大·S·沃瑟斯庞诊断他的病为霍乱,便给总统服用了甘汞和鸦片。第二天,总统的病情不仅大为好转,而且还能挺着处理一些重要事务。不过,总统的医生们很快就意识到了问题的严重性,因为他们无法解释和止住总统不断上升的体温。7 月8 日,医生们报告总统高烧不下,病情严重。泰勒虽然已经估计自己不可能康复了,但他还是以军人特有的毅力挺过了一个夜晚。7 月9 日,泰勒意识到生命垂危,于当晚说出了自己的最后遗言:“我大概要死了,我期侍着上帝尽快召唤。我一直忠实地尽力履行我的全部职责——对此我问心无愧,我唯一的遗憾是,我将不得不离开我的朋友们了”。这位执政16 个月,年仅66 岁的美国第12 位总统,像9 年前的老英雄哈里森一样,在任期内逝于病榻。5 日后,在白宫任所逝世。执政仅16 个月,享年65 岁。

  泰勒去世后,国会终于通过了辉格党亨利·克莱等人提出的妥协法案。主要内容为:加利福尼亚为自由州加入联邦;成立新墨西哥和犹他两个特区,暂不制定是否允许奴隶制的法律:在哥伦比亚特区内禁止奴隶交易;制定更有力的法律,帮助奴隶主缉获逃亡奴隶。

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